La MH-20 compie 75 anni

Massey Ferguson festeggia il 75o anniversario del lancio sul mercato della MH-20, la mietitrebbia semovente, che dal 1938, è stata pioniera di una vera e propria rivoluzione nel settore agricolo, distinguendo per la prima volta i trattori dalle macchine per la mietitura trainate ed offrendo agli agricoltori in possesso di grandi estensioni di terreno la possibilità di ottenere enormi aumenti della produttività e delle prestazioni.

“Massey Ferguson è incredibilmente orgogliosa di avere realizzato moltissimi progetti innovativi che sono diventati standard sui macchinari agricoli, come ad esempio l’attacco a tre punti, il comando elettronico del sollevatore e la tecnologia per motori SCR. Siamo anche estremamente orgogliosi del fatto che i nostri predecessori presso Massey-Harris siano stati i primi a introdurre le mietitrebbie semoventi.

Mentre festeggiamo questo importante traguardo e il suo 75o anniversario, siamo impazienti di raccogliere i frutti degli investimenti nelle tecnologie per le macchine da raccolta che abbiamo effettuato negli ultimi tre anni e desideriamo assicurare il successo continuo degli agricoltori vecchi e nuovi che si affidano al nostro marchio”, commenta Campbell Scott, responsabile dello sviluppo del marchio.

La MH-20 di Massey-Harris non solo ha rivoluzionato il concetto di “mietitrebbia”, ma è stata la prima vera rivale delle mietitrebbia trainate, già popolari in molti Paesi. Ebbe un successo immediato: funzionava bene, era popolare tra i principali coltivatori di cereali e rappresentava la prima generazione di macchine per il raccolto in grado di sostituire i modelli trainati in tutte le aziende agricole tranne che in quelle più piccole.

La nuova macchina per il raccolto progettata da Tom Carroll aveva un’elevata produttività ed era adatta ai coltivatori in possesso di grandi estensioni di terreno. Era dotata di una testata di 4,9 m (16 piedi), molto larga per gli standard degli anni Trenta.

Sebbene la MH-20 fosse pesante e costosa, si diffuse subito tra i clienti che desideravano ottenere i vantaggi di una macchina per la raccolta semovente.

La struttura della MH-20 era simile alle moderne mietitrebbie, con la testata nella parte anteriore, dove poteva essere utilizzata senza il rischio di danneggiare i raccolti, come invece accadeva con le ruote delle mietitrebbia trainate. La posizione di guida era collocata sopra la parte centrale della testata, per garantire una visibilità eccellente dell’azione di taglio, e il volante nella parte posteriore forniva una buona manovrabilità rispetto alle mietitrebbia trainate da trattore.

La MH-20 era realizzata su un telaio a travi d’acciaio ed era azionata da un motore a benzina che, con altri componenti di trasmissione, era utilizzato anche sui trattori Massey-Harris. Il serbatoio della benzina per il motore si trovava sotto il sedile di guida.

Spinta dalle ottime prestazioni della nuova mietitrebbia sulle grandi estensioni e dalle richieste di esportazione provenienti da Paesi quali l’America e l’Argentina, Massey-Harris iniziò subito a lavorare al progetto successivo. Lo scopo era quello di sviluppare una nuova macchina per il raccolto più piccola, più leggera e più economica, una mietitrebbia che avrebbe potuto essere venduta ad una miriade di piccoli agricoltori.

Le vendite della più grande MH-20 raggiunsero l’incredibile numero di 925 unità in due anni, ma quando la nuova mietitrebbia MH-21 fu lanciata sul mercato nel 1941, grazie alla sua testata di 3,7 m (12 piedi), la domanda crebbe rapidamente e la produzione nel 1949 superò i 10.000 esemplari all’anno.

Durante la Seconda Guerra Mondiale, Massey-Harris e la MH-21 furono a capo della cosiddetta “Harvesting Brigade”. L’azienda ottenne infatti il permesso di costruire una flotta di mietitrebbie che venivano utilizzate prima negli stati meridionali e poi seguivano la stagione del raccolto verso nord, lavorando nell’arco dell’anno su oltre un milione di acri.

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